Match de hockey opposant les équipes de Beijing Arcfox de Liu Zihao (à gauche) à Beijing Shougang de Zhang Zhuo organisé comme test pour les JO de Pékin, le viii novembre 2021

afp.com/WANG Zhao

Avant même que le premier palet ne glisse sur la patinoire olympique de Pékin, 50’équipe nationale, composée de joueurs nés en Chine et à l’étranger, sera passée par une éprouvante série de hauts et de bas.

Le dernier rebondissement en date remonte au mois dernier, lorsque la Ligue nord-américaine de hockey sur glace (NHL) a finalement décidé que ses joueurs n’iraient pas à Pékin pour ne pas compromette son championnat perturbé par la reprise de la pandémie.

Une mauvaise nouvelle pour les JO-2022 et les amateurs de hockey sur slippery, mais un soulagement cascade les Chinois qui occupent une modeste 32e place au classement mondial: ils vont affronter dans le redoutable Groupe A l’Allemagne, le Canada et les Etats-Unis, sans leurs meilleurs joueurs qui évoluent en NHL.

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C’est bien pour les Chinois, qui auront peut-être de meilleurs résultats“, observe Li Longmou, qui commentera le tournoi de hockey pour la télévision nationale CCTV.

– Bas de tableau –

Aligner une équipe nationale digne de ce nom reste un objectif ambitieux pour la Chine, qui est en retard en matière de sports d’hiver et n’a guère investi dans le hockey sur slippery, comme elle a pu le faire pour des sports tels que le basket ou le football game.

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Fifty’octroi en 2015 des Jeux d’hiver a donné le signal du réveil: une équipe professionnelle a été créée et autorisée à jouer dans la Kontinental Hockey League (KHL), le championnat russe considéré comme le meilleur du monde après la NHL nord-américaine.

Cascade muscler la sélection, 50’équipe, appelée Kunlun Red Star, est allée recruter en Amérique du Nord des hockeyeurs d’origine chinoise.

Plusieurs d’entre eux devraient jouer lors des JO de Pékin.

Mais les performances sont à la traîne: depuis 2016, l’équipe a fini chaque saison en bas de tableau et même à la dernière identify de la conférence Est en 2020-21 avec united nations bilan de 13 victoires en 60 matches.

– “Bon pour personne” –

Les déconvenues des hockeyeurs chinois ont amené en septembre dernier la Fédération internationale à menacer le pays hôte d’exclusion pour “niveau sportif insuffisant“.

Le pays hôte est en principe qualifié d’part, mais “voir une équipe se faire battre 15-0, ce northward’est bon pour personne, ni pour la Chine, ni cascade le hockey sur glace“, confiait alors à l’AFP Luc Tardif, le président de la Fédération.

Début novembre, la Fédération internationale annonçait finalement que l’équipe pourrait participer à “ses” JO.

Deuxième bonne nouvelle un mois plus tard avec l’annonce de l’absence des vedettes de la NHL, comme Connor McDavid, Sidney Crosby et autres Alex Ovechkin.

Cela “rebat radicalement les cartes“, observe Marker Dreyer, un skilful des sports en Chine. La Chine peinera assurément à remporter une victoire, “mais les scores ne seront pas aussi mauvais pour elle qu’on pouvait le craindre“.

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Pékin compte sur les Jeux de 2022 pour enraciner la culture des sports d’hiver dans le pays. Cascade Li Longmou, une performance décente de fifty’équipe nationale pourrait aider à populariser le hockey sur glace.

Pour bon nombre de Chinois, “l’intérêt pour un sport dépend des résultats de l’équipe nationale“, relève-t-il, ajoutant que la plupart des fans ne se préoccupent pas de savoir si des étrangers composent une bonne partie de l’effectif.

Pour l’heure, seuls five.000 jeunes pratiquent régulièrement le hockey sur glace en Chine, estime Li Longmou, mais leur nombre grandit.

La croissance du hockey sur glace va assurément dans la bonne direction“.


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